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Apple Silicon: qué esperar durante la transición Apple-Intel

Durante el discurso inaugural de la WWDC 2020 de Apple , Apple hizo un anuncio importante que tenía mucho más que ver con el hardware que con el software: Apple se está alejando de los chips de Intel y cambiando a Apple Silicon. Para la mayoría de los técnicos, esto es una gran noticia, pero para los usuarios más casuales, esto puede sonar como ruido blanco; ¿Qué es “Apple Silicon” y qué tiene que ver con sus dispositivos?

¿Qué es “Apple Silicon”?

Apple Silicon, un nombre que probablemente cambiará para cuando se lance, se refiere al sistema en chips personalizado de Apple. Un sistema en un chip (SoC) es el motor que alimenta su computadora. Consiste en la CPU (donde ocurre la computación), la GPU (donde se generan y procesan los gráficos de su computadora), la RAM y más.

Desde 2005, Apple ha confiado en Intel para proporcionar SoC, una decisión que tenía sentido en ese momento. Apple no tenía la experiencia para crear sus propios SoC, e Intel lideraba la industria del silicio en ese momento.

Hoy, sin embargo, es una historia muy diferente.

Por qué Apple está cambiando de Intel a ARM

Hay varias razones para la decisión de cambiar de Intel, algunas de las cuales fueron cubiertas durante la nota clave de WWDC20, como una mejor optimización. Sin embargo, hay un poco más detrás de la decisión de Apple que seguramente jugará un papel importante en el futuro de la Mac.

Problemas con Skylake de Intel

Skylake fue el chip que Intel lanzó en 2015, y aunque desde entonces ha sido sucedido por nuevos chips, Skylake es donde comienza la historia de la división Apple-Intel.

Según un ingeniero de Intel , fue justo alrededor del lanzamiento de Skylake cuando la relación entre Apple e Intel comenzó a deteriorarse. Intel estaba lidiando con cambios en el personal de alto nivel y desacuerdos internos cuando comenzaron a surgir las primeras quejas sobre Skylake. Se encontraban errores y problemas regularmente, lo cual es un problema grave cuando eres el proveedor de chips más grande del mundo.

Una porción significativa de estas quejas fueron presentadas por Apple, y según el ingeniero de Intel François Piednoël, Apple estaba encontrando más errores en Skylake que Intel. Para aquellos que están fuera de la industria de la tecnología, un cliente que encuentra más errores que usted se conoce como una situación “muy mala”.

Esto fue solo el punto de partida para los problemas de Intel . Los nuevos chips no proporcionaban el mismo rendimiento del rendimiento, los lanzamientos de productos no se realizaban a tiempo y la fiabilidad disminuía. Aunque Apple estaba seguro de haber estado pensando en cambiar a chips personalizados antes de que esto sucediera ( el cambio a Intel nunca tuvo la intención de ser permanente ), esto probablemente se convirtió en el punto de inflexión para Apple y comenzó su viaje hacia independencia del chip

Los chips ARM de Apple son los mejores de su clase

En contraste con el rendimiento decreciente de Intel, Apple se ha convertido en uno de los principales desarrolladores de chips ARM, aunque todos se usan internamente. La serie A de chips de Apple, como A11, A12 y A13, se utilizan en iPhones, iPads y iPad Pros, y son una de las razones por las que otras tabletas e incluso algunas computadoras portátiles tienen dificultades para competir con los iPads de Apple.

Cuando considera que este mismo nivel de optimización se aplica a algo con las especificaciones y capacidades de una computadora portátil o de escritorio, las posibilidades se vuelven emocionantes. Las computadoras pueden contener más componentes internos de hardware que los dispositivos móviles y albergar una arquitectura térmica más sofisticada (el hardware que evita que su computadora se sobrecaliente), lo que significa que Apple Silicon podría tener un impacto aún mayor en la línea Mac de Apple que en sus dispositivos móviles.

En WWDC20, Apple demostró juegos como Tomb Raider (los juegos han sido históricamente malos en Macs) y aplicaciones como Final Cut Pro realizando hazañas impresionantes con Apple Silicon. Además, parece que Apple espera llegar a una tienda de aplicaciones universal, donde todas las aplicaciones que se ejecutan en su iPad o iPhone también podrán ejecutarse en su Mac. Al ejecutar todo en Apple Silicon, Apple puede acortar el camino hacia aplicaciones completamente universales.

Control de extremo a extremo

Finalmente, si eres fanático de Apple o no, es probable que tengas una opinión sobre la obsesión de Apple con el control de extremo a extremo. Es por eso que Apple puede liderar la industria tecnológica en áreas como la privacidad y las características del ecosistema, y ​​también es una de las razones por las que Apple no permite a los usuarios reparar sus propios dispositivos o personalizar sus pantallas de inicio.

Es seguro decir que una gran motivación para que Apple se independice de Intel radica en esa segunda palabra: Independencia. Al no depender de Intel para producir los chips de Apple, Apple puede lanzar nuevos Macs en un horario más regular, lograr un mayor rendimiento y tener un control total sobre el hardware y el software de sus productos.

¿Cómo afectarán los nuevos chips de Apple a la compatibilidad?

Hasta ahora, nos hemos centrado en todo lo bueno que seguramente vendrá de los nuevos chips de Apple. Si bien todo esto es cierto, hay algo más en la ecuación que solo lo bueno. Como cualquier transición, Apple tendrá que pagar un costo por deshacerse de Intel, y ese costo será en gran medida para los usuarios y desarrolladores.

Para ser más específicos, el costo de la transición de los chips Intel a los chips Apple será la compatibilidad. Cuando se programa una aplicación, generalmente se escribe teniendo en cuenta un hardware específico. Incluso cuando se lanza en diferentes plataformas, generalmente está optimizado para funcionar mejor en una pieza específica de hardware. Puedes ver esto más claramente en la industria del juego, donde el mismo juego funcionará mejor en diferentes consolas.

Lo que hace que esto sea confuso para los usuarios de Mac es que tendrá este problema, que varía el rendimiento en diferentes dispositivos, pero con dispositivos con el mismo nombre. Algunas Mac ejecutarán ciertas aplicaciones mejor que otras Mac, dependiendo de si se trata de una Apple ARM Mac o una Intel Mac. Para los usuarios avanzados y especialmente los desarrolladores, esto es un poco preocupante.

Pero no es la primera vez que Apple ha recorrido este camino.

La transición de PowerPC-Intel: la última vez que Apple cambió chips

Como se mencionó anteriormente, Apple no hizo el cambio a Intel hasta 2005. Antes de eso, Apple estaba usando chips PowerPC, un tipo de microprocesador que ahora se encuentra con mayor frecuencia en vehículos y dispositivos de comunicación.

En ese momento, había preocupaciones similares sobre la compatibilidad, con algunos informes alegando que Apple quería posponer el cambio a Intel para evitar problemas de compatibilidad. Según IBM, Apple estaba preocupada de que la transición fuera lenta y prolongada, confundiendo a su línea de productos y clientes.

Pero a medida que pasaba el tiempo, se hizo evidente que mudarse a Intel era el movimiento correcto para Apple. Entonces, para abordar los problemas de compatibilidad y acelerar la transición, Apple creó varias aplicaciones y servicios para facilitar la transición, incluidos Rosetta y Universal. El resultado fue una transición que ocurrió en menos de dos años con pocos o ningún problema para las personas involucradas.

Cómo Apple está ayudando a los desarrolladores a alejarse de Intel

Aunque la transición de PowerPC a Intel tuvo lugar hace 15 años, Apple está utilizando un enfoque muy similar para alejarse de los chips Intel. Apple incluso ha revivido Universal y Rosetta en forma de Universal 2 y Rosetta 2, y han agregado características a Xcode 12 que deberían permitir a la mayoría de los desarrolladores optimizar sus aplicaciones para Apple Silicon en “en cuestión de días” [19459008 ]

Xcode 12

En macOS Big Sur , el próximo lanzamiento de macOS, Apple incluye Xcode 12, las herramientas de Apple para desarrolladores de software. Debido a la transición ARM, Apple ha incluido varias aplicaciones y características, como Universal 2 y Rosetta 2, para permitir que las aplicaciones hechas para Intel se ejecuten en procesadores Apple.

Universal 2

Universal es una aplicación que tiene sus raíces en NeXT, la compañía de computadoras fundada por Steve Jobs en la década de 1980 y finalmente comprada por Apple. Utiliza un “binario gordo”, que le permite interpretar solicitudes de múltiples conjuntos de instrucciones. En este caso, esos son los procesadores x86-64 de Intel y los próximos procesadores ARM de Apple.

En esencia, la aplicación Universal 2 permitirá a los desarrolladores crear aplicaciones que se ejecutan en cualquier Mac, independientemente del procesador que utilice. Los desarrolladores también pueden migrar sus aplicaciones a la arquitectura Apple Silicon usando Universal 2.

Rosetta 2

Para las aplicaciones cuyos desarrolladores no aprovechan Universal 2, está Rosetta 2. Rosetta 2 tomará aplicaciones basadas en Intel, traducirá sus solicitudes en instrucciones que Apple Silicon pueda entender y luego las pasará a los próximos chips ARM de Apple. .

El resultado es que los usuarios de Mac aún podrán usar aplicaciones antiguas basadas en Intel mientras Rosetta 2 sea compatible. Esto les dará a los desarrolladores tiempo suficiente para usar Universal 2 para mover sus aplicaciones al nuevo sistema.

El programa de inicio rápido

Para los desarrolladores más grandes que desean que sus aplicaciones se ejecuten de forma nativa en Apple Silicon tan pronto como esté disponible, existe el Programa de inicio rápido de Apple . Con un precio de $ 500 y limitado solo a los solicitantes aceptados, el Programa de inicio rápido ofrece a los desarrolladores un kit que pueden usar para adoptar rápidamente la arquitectura ARM de Apple antes de que el público tenga acceso a ella. Esto debería cubrir la mayoría de los principales conjuntos de aplicaciones, como Adobe, Microsoft y otros, para que las aplicaciones más utilizadas se hagan una transición sin problemas.

¿Qué pueden esperar los usuarios durante la transición Intel-ARM?

Como usuario de Apple, probablemente no deberías notar demasiado durante la transición Apple-Intel. El objetivo de Apple es hacer que la transición sea lo más aburrida posible para el usuario promedio. A menos que sea un desarrollador, probablemente no notará nada diferente.

Dicho esto, hay algunas cosas a tener en cuenta. Primero, si ya es propietario de una Mac, debe esperar que su Intel Mac se vuelva obsoleta un poco más rápido de lo normal. Apple podría cortar las actualizaciones de su dispositivo unos años antes de lo normal, pero aún puede esperar otros 3-4 años antes de que comience a tener efecto.

En segundo lugar, si planea comprar una nueva Mac en el corto plazo, le conviene esperar hasta el final de este año y probablemente a principios del próximo. Para entonces, Apple debería haber lanzado al menos uno, posiblemente dos, Macs con Apple Silicon. Eso lo pondrá en el camino correcto para evitar cualquier hipo.

En tercer lugar, los usuarios avanzados con muchas aplicaciones y personalizaciones de terceros pueden perder algunas de estas aplicaciones durante la transición después de que finalice el soporte de Rosetta si esos desarrolladores no traducen su aplicación con Universal 2. Pero como esto es tan grande transición, probablemente no perderás mucho.

El futuro de la Mac

Si bien puede ser un futuro un poco difícil en los próximos dos años, es un momento emocionante para ser un usuario de Mac. Apple Silicon significa más interoperabilidad de aplicaciones entre dispositivos móviles y de escritorio, mejor rendimiento y lanzamientos de Mac potencialmente más rápidos. Aunque es difícil saber exactamente qué tiene Apple reservado para su línea de Mac, puede estar seguro de que será interesante.

Lea aquí para descargar la versión beta de macOS Big Sur y avanzar en la próxima era de Mac.

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