El nuevo chip U1 de Apple agrega "GPS a la escala de tu sala de estar", pero hay más en el horizonte

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Apple normalmente tiene mucho que anunciar cuando presenta un nuevo iPhone o un nuevo software, pero a veces hay demasiado de qué hablar en el escenario. Lo que significa que la información se filtra después del hecho.

El chip U1 es una de esas cosas. Este es otro chip personalizado de Apple, y está diseñado para llevar la tecnología Ultra Wideband al iPhone , iPhone 11 Pro y iPhone 11 Pro Max. Curiosamente, resulta que una de las nuevas características más emocionantes que llegan a los nuevos iPhone es algo de lo que la compañía no se tomó el tiempo para hablar en el escenario durante su evento “solo por innovación”.

La tecnología Ultra Wideband (UWB) es nueva. Tan nuevo, de hecho, que no se está enviando en ningún teléfono inteligente en este momento. Pero eso cambiará con el iPhone 11 y el iPhone 11 Pro en cuestión de días, lo que significa que Apple está lanzando un cambio importante en la forma en que los dispositivos inalámbricos pueden ubicarse y comunicarse entre sí.

Todo eso es emocionante, y habría tenido sentido para Apple hablar sobre su nuevo chip U1 durante el evento. En cambio, se redujo la gran noticia a solo un párrafo en su sitio web :

El nuevo chip U1 diseñado por Apple utiliza la tecnología Ultra Wideband para la conciencia espacial, lo que permite al iPhone 11 ubique con precisión otros dispositivos Apple equipados con U1. Piense en el GPS a la escala de su sala de estar. Por lo tanto, si desea compartir un archivo con alguien que usa AirDrop, simplemente apunte su iPhone hacia el suyo y será el primero en la lista.

En pocas palabras, UWB permitirá que los dispositivos se identifiquen entre sí a un nivel mucho más preciso. Hasta solo cuatro pulgadas, de hecho.

Sin embargo, hay mucho más. Six Colors tiene un fuerte desglose de lo que el chip U1 puede significar no solo para el iPhone 11, sino también para el mercado de teléfonos inteligentes en general como otras compañías como Google, Samsung, HTC, y otros adoptan la misma tecnología en sus propios dispositivos.

La tecnología funciona mediante el uso de un método que Apple ya está utilizando para permitir que Apple Watches desbloquee Mac: utilizando el tiempo total de ida y vuelta de una señal de radio (medido en nanosegundos: las ondas de radio se mueven a la velocidad de luz) para calcular qué tan lejos está un dispositivo. Esto evita que su Apple Watch desbloquee una Mac a menos que esté muy cerca.

Esta es una característica de seguridad importante, ya que otras tecnologías inalámbricas como Bluetooth tienden a estimar la distancia midiendo la intensidad de una señal inalámbrica, no el tiempo que tarda en enviarse a un dispositivo y luego regresar al remitente Las personas astutas podrían transmitir una señal y aumentar su potencia y engañar a un dispositivo Bluetooth para que piense que estabas cerca cuando no estabas. Es un agujero de seguridad lo suficientemente ancho como para entrar en una Mac o robar un automóvil.

El sitio web de Apple se centra principalmente en AirDrop y en cómo el chip U1 hará que sea más fácil que nunca encontrar a la persona adecuada para transferir contenido de un teléfono a otro. Sin embargo, como se señaló anteriormente, hay mucho más en la tecnología que Apple puede usar en el futuro.

El informe se etiqueta en Mickael Viot, vicepresidente de marketing de un fabricante de chips UWB con el nombre de Decawave. Viot dice que el potencial para UWB es enorme, y que la tecnología puede extenderse a diferentes mercados, incluida la tecnología de hogares inteligentes, pagos móviles y realidad aumentada, entre otras áreas.

En términos de tecnología para el hogar inteligente, tanto la seguridad como la funcionalidad podrían mejorarse mediante dispositivos que sepan exactamente dónde están y dónde están los humanos en la casa. (Esta es una razón por la cual Viot cree que Apple agregará soporte UWB al Apple Watch más temprano que tarde: no siempre estamos con nuestros teléfonos, pero traemos nuestras muñecas a donde quiera que vayamos). Imagine un audio para toda la casa sistema de reproducción de música en movimiento a través de varias salas según la ubicación de un oyente individual. Considere la tranquilidad de saber que la cerradura de su puerta inteligente no se abrirá a menos que esté parado frente a ella, y puede cerrarse en el momento en que sepa que está adentro.

La realidad aumentada también es un área enorme de interés para Apple, y UWB también puede ayudar allí, proporcionando precisión de ubicación para dispositivos y accesorios. Y luego hay cosas aburridas como insignias habilitadas para UWB que podrían desbloquear puertas e incluso permitir que los edificios de oficinas brinden indicaciones “paso a paso” a sus destinos.

Como se señaló en el informe original, Apple es el primero con esta tecnología, y esto podría ser como Wi-Fi en el iBook original, dando a UWB el impulso que necesita para comenzar a obtener una adopción generalizada. Viot dice que este es un trato “enorme”.

Por supuesto, para Apple probablemente irá más allá de AirDrop con bastante rapidez. Ha habido rumores semi-constantes de que Apple está desarrollando un dispositivo de seguimiento dedicado, similar a lo que ofrece Tile. Se esperaba que la compañía presentara este dispositivo en su último gran evento, pero ese no fue el caso.

¿Será UWB la próxima gran cosa, comenzando con los teléfonos inteligentes de consumo y más allá? Ciertamente parece que tiene el potencial de serlo.

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